США хотят преодолеть зависимость от российских ракетных двигателей к 2019 году

Вторник, 14 апреля 2015 15:50 MSK
 

14 апр (Рейтер) - Компания, отвечающая за запуск большинства американских спутников, представила в понедельник ракету многоразового использования применения Vulcan, которая должна начать использоваться в 2019 году и положить конец американской зависимости от российских ракетных двигателей.

United Launch Alliance (ULA), совместное предприятие Lockheed Martin Corp и Boeing Co, сообщила, что в ходе онлайн-голосования больше миллиона человек проголосовали за вариант Vulcan, название родной планеты Спока из телесериала "Стар Трек".

Разгон первой ступени будет обеспечивать пара двигателей, работающих на жидком кислороде и жидком метане. Их разработкой занимается Blue Origin, компания основателя Amazon.com Джеффа Безоса.

Это позволит сэкономить и поможет ULA конкурировать с Space Exploration Technologies Corp, или SpaceX.

Для запуска ракет Atlas ULA сейчас использует российские двигатели РД-180, но Конгресс запретил их дальнейший импорт с принятием санкций против Москвы за роль в украинском кризисе.

Глава ULA Тони Бруно сказал на пресс-конференции в рамках ежегодной конференции Space Symposium в Колорадо, что двигатели будут сконструированы таким образом, чтобы их можно было вернуть на Землю и подготовить к новому запуску.

В отличие от SpaceX, ULA не планирует возвращать ускоритель целиком. По ее замыслу, двигатели будут отделяться и затем их будет подхватывать вертолет.

Неоднократное использование двигателей позволит ULA сократить расходы на проведение запуска до примерно $100 миллионов для подъема грузов средней тяжести и примерно $200 миллионов для грузов высокой тяжести. Это приблизительно вдвое ниже расходов при запусках использующейся сейчас ракеты Delta 4 Heavy.

ULA продолжит использовать нынешний разгонный блок Centaur, но к 2023 году планирует подготовить усовершенствованную версию, которая сможет повторно использовать отработанный материал. В результате значительно увеличится время пребывания на орбите и количество задач, которые она сможет выполнять.

Бруно отказался называть стоимость разработки Vulcan, при этом отметил, что обычно это не менее $2 миллиардов.

(Андреа Шалал, Ирен Клотц, перевел Антон Колодяжный)