Покоритель Эвереста сэр Эдмунд Хиллари умер в возрасте 88 лет

Пятница, 11 января 2008 11:20 MSK
 

ВЕЛЛИНГТОН (Рейтер) - Новозеландец сэр Эдмунд Хиллари, первым покоривший высочайшую вершину мира Эверест в компании шерпы Тенцинга Норгея в 1953 году, скончался в пятницу утром в возрасте 88 лет.

О кончине иконы альпинизма и почетного гражданина Непала, посвятившего себя развитию страны шерпов в Гималаях к югу от Эвереста, сообщила премьер-министр Новой Зеландии Хелен Кларк. Она назвала Хиллари "легендарным альпинистом, путешественником, филантропом, героической фигурой и самым известным новозеландцем в мире".

После десятков лет неудачных попыток покорить Эверест с северной тибетской стороны масштабная британская экспедиция в 1953 году зашла с юга - из открывшегося годом ранее для иностранцев Непала. Хиллари, рослого и энергичного 33-летнего пасечника из Окленда с большим опытом восхождений в Гималаях, британцы выбрали в компанию к Тенцингу, который годом ранее был в штурмовой двойке швейцарской экспедиции, развернувшейся в 200 метрах от вершины.

На этот раз погода благоприятствовала, и 29 мая Хиллари и Тенцинг стояли на высочайшей точке планеты. Пройденный ими маршрут по леднику Кхумбу через Южное седло Эвереста к вершине стал классическим, а самое серьезное препятствие - скальный участок под вершиной - получил название "Ступень Хиллари" (Hillary Step).

О покорении Эвереста было объявлено в Лондоне в день коронации Елизаветы II, а Хиллари, еще не спустившийся с горы, был произведен в рыцари.

После Эвереста Хиллари побывал на Южном полюсе, искал снежного человека в Гималаях и поднимался на катерах к истокам Ганга. Однако одним из основных занятий в жизни он считал помощь шерпам - тибетской народности, проживающей у подножия Эвереста в регионе Кхумбу на территории Непала.

Основанный им Гималайский траст ежегодно собирал четверть миллиона долларов, и Хиллари лично участвовал в строительстве больниц, школ, мостов, электростанции и даже взлетно-посадочной полосы в Кхумбу, сделав его пожалуй самым пригодным для жизни высокогорным районом Гималаев.

Хиллари умер в больнице в Окленде от сердечного приступа. В последнее время он был болен, а местные СМИ сообщали, что у Хиллари пневмония.

Тенцинг Норгей умер в 1986 году в возрасте 71 года.

 
<p>Сэр Эдмунд Хиллари (слева) и шерпа Тенцинг Норгея после покорения Эвереста. Новозеландец сэр Эдмунд Хиллари, первым покоривший высочайшую вершину мира Эверест в компании шерпы Тенцинга Норгея в 1953 году, скончался в пятницу утром в возрасте 88 лет. (REUTERS/Picture Norgay Archive/Handouy)</p>