Virgin Galactic купит еще пять космолетов для путешествий

Четверг, 21 февраля 2008 14:50 MSK
 

СИНГАПУР (Рейтер) - Компания Virgin Galactic, принадлежащая британскому миллиардеру Ричарду Брэнсону и работающая в сфере космического туризма, объявила о своем намерении приобрести еще пять космолетов и планирует выйти на прибыльный уровень в 2010 году, сообщил представитель компании в четверг.

"Мы заключили твердые контракты на приобретение пяти космолетов и опционный контракт на семь", - сообщил представитель компании Алекс Тай в интервью Рейтер на Singapore Airshow.

Стоимость каждого из космолетов не разглашается, хотя известно, что ряд комплектующих будут изготовлены компанией Pratt & Whitney, а реактивные двигатели - United Technologies Corp.

Новую модель своего космолета Virgin представила в конце января. Корабль сможет взять на борт до 8 пассажиров. Для начала компания планирует проводить полеты раз в неделю, с последующим увеличением их числа до 14 в неделю.

Испытания космолета SpaceShipTwo начнутся в 2008 году.

Уже порядка 80.000 человек из 120 старин мира выразили заинтересованность в полете в космос. Первый полет должен состояться в 2010 году. Тех, кто серьезно заинтересован в подобном путешествии, компания просит внести предоплату в размере как минимум $20.000, говорится в сообщении на сайте компании (www.virgingalactic.com).

Стоимость одного билета на космолет - $200.000. Желающие совершить космический полет длительностью пять минут уже подали заявки на общую сумму $31 миллион, сообщил Тай.

Virgin планирует вложить в развитие своей программы $250 миллионов.

Кроме Virgin Galactic в новой коммерческой космической гонке участвуют шесть проектов: Astrium европейского аэрокосмического концерна EADS; Blue Origin, спонсируемый основателем компании Amazon.com Inc. Джеффом Безосом; Space Exploration Technologies Corp (SpaceX), разрабатываемый Элоном Муском, основателем компании PayPal; Rocketplane Kistler и Bigelow Aerospace - проект, созданный совместно с программой строительства космических отелей, известным предпринимателем Робертом Бигелоу.

Лидером индустрии является компания Space Adventures из Вирджинии, которая первой в истории отправила туриста в космос в 2001 году. Американский бизнесмен Деннис Тито отправился на российском корабле "Союз" на Международную космическую станцию, заплатив за это $20 миллионов. Позже подобным образом были отправлены еще четыре космических туриста.