Китайские ученые обнаружили самую древнюю черепаху

Четверг, 27 ноября 2008 14:57 MSK
 

ГОНКОНГ (Рейтер) - Китайские ученые обнаружили окаменелые останки самой примитивной из известных на данный момент черепах. У нее есть зубы, полностью сформировавшаяся нижняя и лишь начавшая формироваться верхняя часть панциря.

В статье, опубликованной в журнале Nature, говорится, что Odontochelys жил около 220 миллионов лет назад и его открытие прольет свет на одну из главных тайн в развитии рептилий - как развивались панцирь и тело черепах.

Их находка свергает с педестала Proganochelys, другой класс черепах, который ранее считался самым древним. Останки Proganochelys с полностью сформированными панцирями-раковинами, были обнаружены в Германии. Этот класс моложе Odontochelys на 10 миллионов лет.

"То, что мы обнаружили (Odontochelys), является промежуточным недостающим звеном", - сообщил ведущий исследователь Китайской академии наук Ли Чунь в интервью из Пекина.

"Немецкая черепаха очень похожа на черепах, известных нам. Но мы не знали, как развился панцирь. Не мог же он взяться ниоткуда".

Ли утверждает, что по трем окаменелостям Odontochelys из КНР становится ясно, что сначала древнейшие черепахи обладали пластроном (нижняя часть панциря), который защищал брюхо, и только потом появилась верхняя часть, или карапейс.

Останки были найдены на юге Китая.

По словам ученого, размеры двух особей составляют от 20 до 30 сантиметров, третьей - 40 сантиметров, все - с ранним развитием верхней части панциря. Они жили в воде, но исследователи не могут быть уверенными, были ли черепахи пресноводными или морскими хищниками.

(Тань Э Линь, Джерри Нортон, перевела Юлия Калачихина. Редактор Дмитрий Антонов)