Ученые хотят воскресить гигантских галапагосских черепах

Пятница, 23 ноября 2012 15:45 MSK
 

КИТО (Рейтер) - Редкий вид гигантских черепах с Галапагосских островов может вернуться в природу, несмотря на смерть в июне "последнего из могикан" - знаменитого Одинокого Джорджа.

Генетический материал вида галапагосских черепах, к которому относился Джордж, и которых в 1800-х годах массово истребляли пираты и китобои, охотившиеся за мясом, сохранился у других островных черепах. По мнению ученых, эти рептилии смогут возродить подвид Абингдонской слоновой черепахи.

Исследование, которое провели Национальный Парк Галапагос и Йельский университет, показало, что на острове Изабелла сейчас живут как минимум 17 черепах, являющихся потомками вымершего вида слоновой черепахи, обитавшего на маленьком острове Ла-Пинта.

Ученые полагают, что когда-то этих черепах могли выбросить за борт моряки. Черепахи могли доплыть до Изабеллы, где потом спаривались с местными видами.

Исследователи хотят начать скрещивать этих рептилий, чтобы вернуть в природу чистокровных Абингдонских слоновых черепах через два-три поколения. Весь процесс должен занять от 100 до 150 лет.

Последним представителем подвида являлся Одинокий Джордж, настоящий символ Галапагосских островов, которому, предположительно было около 100 лет. Он умер в конце июня 2012 года.

Гигантские галапагосские черепахи, которые могут жить до 200 лет, входили в число животных, которые в 19 веке помогли Чарльзу Дарвину сформулировать его знаменитую теорию эволюции.

(Перевела Яна Соболева. Редактор Максим Родионов)

 
Гигантская галапагосская черепаха Одинокий Джордж 29 апреля 2007 года. Редкий вид гигантских черепах с Галапагосских островов может вернуться в природу, несмотря на смерть в июне "последнего из могикан" - знаменитого Одинокого Джорджа. REUTERS/Guillermo Granja/Files