18 декабря 2013 г. / , 12:52 / 4 года назад

Геологи нашли алмазоносную породу во льдах Антарктики

Фотография Антарктиды, сделанная со спутника NASA. Геологи впервые нашли в Антарктике кимберлитовую горную породу, в которой обычно формируются алмазы, но добыча минеральных богатств южной шапки Земли пока запрещена международным соглашением.NASA/Handout via Reuters

ОСЛО (Рейтер) - Геологи впервые нашли в Антарктике кимберлитовую горную породу, в которой обычно формируются алмазы, но добыча минеральных богатств южной шапки Земли пока запрещена международным соглашением.

Алмазов не нашли, но ученые уверены, что драгоценные камни там есть.

"Я бы сильно удивился, если бы в этом кимберлите не оказалось алмазов", - сказал в интервью по телефону Грег Яксли из Австралийского государственного университета в Канберре, который возглавлял команду геологов.

Команда, в которую входили также российские ученые Вадим Каменетский и Елена Белоусова, нашла кимберлитовые отложения возле горы Мередит на востоке Антарктиды. Редкую кимберлитовую породу назвали так в честь южноафриканского города Кимберли, где в 19-м веке разразилась алмазная лихорадка.

До лихорадки в Антарктике пока далеко. Она отдалена от цивилизации, здесь царит дикий холод, но к тому же, международное соглашение от 1991 года запретило здесь добычу как минимум на 50 лет.

"Не думаю, что кому-нибудь получится здесь успешно заняться геологической разведкой. Я лично надеюсь, что горную добычу здесь вести не будут", - сказал Яксли.

Другие геологи сомневаются, что находка привлечет коммерческий интерес. Обычно выгодно разрабатывать лишь менее 10 процентов такой кимберлитовой породы, сказал Рейтер Тил Райли из British Antarctic Survey.

СУДЬБА ЗАПРЕТА

Договор об Антарктике распространяется только на 50 стран его подписавших, куда входят крупнейшие экономики, включая США и Китай. Многие ждут, что запрет на горную добычу будет продлен в 2041 году.

"Едва ли кто-то будет против продлить запрет на добычу, несмотря на возможность найти новый вид антарктического "льда", - говорится в заявлении журнала Nature Communications, в котором команда геологов публиковала свои исследования.

Но один эксперт сказал, что будущее запрета все же не решено. В Антарктике также находили золото, платину, медь, железо и уголь. К тому же алмазы сегодня добывают в отдаленных и холодных местах - на севере Канады и в Сибири.

"Мы не знаем, что будут думать участники Договора о горной добыче после 2041 года и появятся ли технологии, способные сделать добычу минеральных ресурсов Антарктики экономически целесообразной", - сказал Кевин Хьюз из Научного комитета по изучению Антарктики.

Райли сказал, что между геологическим картированием и геологической разведкой с прицелом на добычу тонкая грань. Россия, Украина и Китай среди других стран активно занимались исследованием Антарктики в последнее время.

Спрос на алмазы, скорее всего, опередит предложение в ближайшие годы. Новых месторождений открывается мало, а спрос на украшения среди богачей в таких странах, как Китай, не ослабевает. Последнее открытие сделал горнорудный гигант Rio Tinto - месторождение Murowa в Зимбабве в 1997 году.

Алмазы формируются под воздействием огромной температуры и давления на глубине порядка 160 километров в расплавленной породе мантии Земли. Спустя миллионы лет алмазы попадают на поверхность благодаря мощным извержениям и откладываются в четко выраженной магматической породе, которую называют кимберлитом.

Кимберлитовые отложения также помогли доказать движение континентов. Восток Антарктиды когда-то был частью древнего суперконтинента Гондвана, в который входили Африка и Индия, где также находили кимберлит.

Доклад ученых можно почитать по ссылке: dx.doi.org/10.1038/ncomms3921

Алистер Дойл. Перевел Андрей Кузьмин. Редактор Максим Родионов

0 : 0
  • narrow-browser-and-phone
  • medium-browser-and-portrait-tablet
  • landscape-tablet
  • medium-wide-browser
  • wide-browser-and-larger
  • medium-browser-and-landscape-tablet
  • medium-wide-browser-and-larger
  • above-phone
  • portrait-tablet-and-above
  • above-portrait-tablet
  • landscape-tablet-and-above
  • landscape-tablet-and-medium-wide-browser
  • portrait-tablet-and-below
  • landscape-tablet-and-below