Ученые NASA открыли новые свойства Меркурия

Понедельник, 20 июня 2011 11:41 MSK
 

МЫС КАНАВЕРАЛ (Рейтер) - Происхождение Меркурия может сильно отличаться от происхождения других планет земной группы, сообщили ученые в четверг.

В ходе научных исследований в коре Меркурия были обнаружены залежи серы.

Ученые продолжают изучать самую близкую к солнцу планету и пытаются определить, какие изменения с ней произошли за последние четыре миллиарда лет. NASA отправило космический аппарат "Messenger" для изучения Меркурия.

После трех месяцев пребывания на орбите аппарат помог ученым сделать два интересных открытия: обнаружить неравномерность магнитного поля и регулярные вспышки электронов в магнитосфере.

"Это почти неизвестная для нас планета, до этого у нас не было возможности проводить подобные исследования", - сказал Шон Соломон, ведущий исследователь из Института Карнеги в Вашингтоне.

Исследования показали, что значительную роль в формировании внешнего вида Меркурия сыграли вулканы, заполнившие кратеры на поверхности планеты. Этим можно объяснить большое количество серы в коре Меркурия, что позволяет ученым сделать предположение о различной природе происхождения Меркурия, Венеры, Земли и Марса.

Ранее ученые предполагали, что температура на поверхности планеты, сформировавшейся в самой насыщенной части Солнечной туманности, не позволила бы удержать легковесные материалы, подобные сере.

"Обычно такого рода элементы испаряются в космическом пространстве", - говорит Соломон. "Факт обнаружения серы на поверхности Меркурия свидетельствует о выделении сернистого газа". Такие открытия вынуждают ученых пересмотреть предыдущие теории о происхождении и формировании Меркурия.

Другим интересным открытием стало обнаружение неравномерности магнитного поля на Меркурии: на севере оно сильнее, чем на юге. Ученые пока не могут объяснить столь ассиметричное распределение, но могут говорить о флуктуационном характере магнитного поля.

Меркурий - единственная планета земной группы, кроме Земли, обладающая магнитным полем.

(Ирэн Клотц, перевела Марина Назарова)

 
Фотография поверхности Меркурия, сделанная космическим аппаратом "Messenger" 24 мая 2011 года. Происхождение Меркурия может сильно отличаться от происхождения других планет земной группы, сообщили ученые в четверг. REUTERS/NASA/Johns Hopkins University Applied Physics Laboratory/Carnegie Institution of Washington/Handout