Ученые обнаружили ирландские корни белых медведей

Пятница, 8 июля 2011 17:00 MSK
 

ЛОНДОН (Рейтер) - Ученые обнаружили, что предком полярных медведей по материнской линии является бурый медведь, живший на территории современных Великобритании и Ирландии во время последнего ледникового периода от 20.000 до 50.000 лет назад.

Произошедшие климатические изменения, повлиявшие на ледяной покров Северной Атлантики, вероятно, привели к периодическим изменениям в поведении медведей. В результате межвидового скрещивания материнская ДНК перешла от бурых медведей к полярным, сообщают британские и американские ученые.

Результаты исследований, опубликованные в журнале Current Biology, могут помочь сохранить вид полярных медведей, находящийся под угрозой исчезновения.

Полярные и бурые медведи - это два различных вида семейства медвежьих, различающиеся по размеру, окраске, типу шерсти, структуре зубов и по многим другим признакам, объясняют ученые.

Существуют различия и в повадках. Белые медведи - прекрасные пловцы, приспособившиеся к арктическому образу жизни, в то время как бурые медведи предпочитают высокогорные леса и речные долины Европы, Азии и Северной Америки.

"Несмотря на столь явные различия, мы обнаружили, что в течение последних 100.000 лет эти два вида скрещивались", - сказал возглавляющий исследования Бет Шапиро из Университета Пенсильвании.

"Исследования показали, что генетический материал бурого медведя сохранился у белых медведей в материнской части генома, или ДНК, передающейся потомству по материнской линии".

"Но до сих пор было непонятно, когда современные полярные медведи приобрели митохондриальный геном в такой форме".

После проведения генетического анализа 242 бурых и полярных медведей, было проведено сравнение ДНК за последние 120.000 лет у медведей из разных географических зон. Команда Шапиро обнаружила, что митохондриальные ДНК современного полярного медведя подверглись изменениям - резкому сокращению генетических вариаций и переходу к состоянию, когда генофонд включает только одну форму определенного гена.   Продолжение...

 
Самка белого медведя с двумя детенышами близ Черчилля (Канада), 9 февраля 2011 года.
Ученые обнаружили, что предком полярных медведей по материнской линии является бурый медведь, живший на территории современных Великобритании и Ирландии во время последнего ледникового периода от 20.000 до 50.000 лет назад.
REUTERS/Geoff York/World Wildlife Fund/Handout