11 июля 2011 г. / , 06:54 / через 6 лет

Ученые обнаружили ирландские корни белых медведей

Самка белого медведя с двумя детенышами близ Черчилля (Канада), 9 февраля 2011 года. Ученые обнаружили, что предком полярных медведей по материнской линии является бурый медведь, живший на территории современных Великобритании и Ирландии во время последнего ледникового периода от 20.000 до 50.000 лет назад.Geoff York/World Wildlife Fund/Handout

ЛОНДОН (Рейтер) - Ученые обнаружили, что предком полярных медведей по материнской линии является бурый медведь, живший на территории современных Великобритании и Ирландии во время последнего ледникового периода от 20.000 до 50.000 лет назад.

Произошедшие климатические изменения, повлиявшие на ледяной покров Северной Атлантики, вероятно, привели к периодическим изменениям в поведении медведей. В результате межвидового скрещивания материнская ДНК перешла от бурых медведей к полярным, сообщают британские и американские ученые.

Результаты исследований, опубликованные в журнале Current Biology, могут помочь сохранить вид полярных медведей, находящийся под угрозой исчезновения.

Полярные и бурые медведи - это два различных вида семейства медвежьих, различающиеся по размеру, окраске, типу шерсти, структуре зубов и по многим другим признакам, объясняют ученые.

Существуют различия и в повадках. Белые медведи - прекрасные пловцы, приспособившиеся к арктическому образу жизни, в то время как бурые медведи предпочитают высокогорные леса и речные долины Европы, Азии и Северной Америки.

"Несмотря на столь явные различия, мы обнаружили, что в течение последних 100.000 лет эти два вида скрещивались", - сказал возглавляющий исследования Бет Шапиро из Университета Пенсильвании.

"Исследования показали, что генетический материал бурого медведя сохранился у белых медведей в материнской части генома, или ДНК, передающейся потомству по материнской линии".

"Но до сих пор было непонятно, когда современные полярные медведи приобрели митохондриальный геном в такой форме".

После проведения генетического анализа 242 бурых и полярных медведей, было проведено сравнение ДНК за последние 120.000 лет у медведей из разных географических зон. Команда Шапиро обнаружила, что митохондриальные ДНК современного полярного медведя подверглись изменениям - резкому сокращению генетических вариаций и переходу к состоянию, когда генофонд включает только одну форму определенного гена.

Подобные изменения, возможно, произошли во время или перед пиком последнего ледникового периода.

"Хотя белые и бурые медведи находились рядом в течение длительного времени, очень странно, что гены ирландских бурых медведей так быстро передались полярным медведям", - сказал исследователь Марк Томас, работавший с Шапиро.

"Это только доказывает, что вопросы происхождения не так просты, как кажутся".

Кейт Келланд, перевела Марина Назарова. Редактор Максим Родионов

0 : 0
  • narrow-browser-and-phone
  • medium-browser-and-portrait-tablet
  • landscape-tablet
  • medium-wide-browser
  • wide-browser-and-larger
  • medium-browser-and-landscape-tablet
  • medium-wide-browser-and-larger
  • above-phone
  • portrait-tablet-and-above
  • above-portrait-tablet
  • landscape-tablet-and-above
  • landscape-tablet-and-medium-wide-browser
  • portrait-tablet-and-below
  • landscape-tablet-and-below