12 июля 2011 г. / , 15:08 / 6 лет назад

В космосе появятся роботы-заправщики

ХЬЮСТОН (Рейтер) - В преддверии окончания программы по запуску космических шаттлов правительство США намерено стимулировать развитие частного космического транспорта, а также положить начало новой индустрии обслуживания спутников на орбите.

Команда так называемой Миссии по роботизированной заправке отправилась в космос на борту космического корабля Atlantis. Члены экипажа будут использовать робота Международной космической станции (МКС) Dextre для тестирования одноразовых инструментов, предназначенных для заправки и ремонта существующих спутников.

"Я бы сравнил это с игрушками (для маленьких детей) Fisher- Price, в хорошем смысле", - сказал командир корабля Крис Фергюсон в интервью перед полетом.

Фергюсон и три члена экипажа прибыли на МКС в воскресенье, доставив годовой запас еды, одежды и других припасов. Это 135-я миссия и последний полет шаттла за всю тридцатилетнюю программу их запусков, закрываемую из-за слишком существенных затрат.

НАСА наняло две фирмы - Space Exploration Technologies и Orbital Sciences Corp - для поставки грузов на станцию в следующем году. Администрация президента США Барака Обамы призывает агентство подобным способом оплатить и полеты для космонавтов, хотя согласно прогнозам, до 2015 года привлечь коммерческих поставщиков не получится. До этого времени США будут платить России за "космическое такси" по тарифу более $50 миллионов за место.

КОММЕРЧЕСКИЙ СЕКТОР

Оборудование для заправки космических спутников стоимостью $22,6 миллионов будет установлено во вторник во время выхода в открытый космос.

В аппарате для заправки спутников есть отсек для инструментов, ряд необходимых деталей и бак для топлива. Все это робот с МКС сможет использовать для выполнения различных задач, например, для заправки спутника, удаления защитных крышек или установки топливных клапанов.

Период тестирования оборудования составляет около двух лет.

НАСА предполагает найти партнера в этой области, чтобы в 2015 году продолжить миссию, заправив принадлежащий США метеорологический спутник и девять других космических кораблей на орбите.

"Мы хотим, чтобы оказанием этих услуг занялся коммерческий сектор", - сказал Бенджамин Рид, заместитель руководителя проекта в отделе спутникового обслуживания НАСА.

На данный момент на орбите Земли находится около 360 коммерческих спутников связи и 100 государственных.

"Однажды у каждого из этих спутников закончится топливо, и их придется выбросить. Так поступали всегда. Если существует робот, который сможет заправить их, нам не придется избавляться от них", - сказал Рид.

Шаттл Atlantis, отправившийся в космос в пятницу, вернется 21 июля.

Ирэн Клотц, перевела Марина Назарова. Редактор Максим Родионов

0 : 0
  • narrow-browser-and-phone
  • medium-browser-and-portrait-tablet
  • landscape-tablet
  • medium-wide-browser
  • wide-browser-and-larger
  • medium-browser-and-landscape-tablet
  • medium-wide-browser-and-larger
  • above-phone
  • portrait-tablet-and-above
  • above-portrait-tablet
  • landscape-tablet-and-above
  • landscape-tablet-and-medium-wide-browser
  • portrait-tablet-and-below
  • landscape-tablet-and-below