В космосе появятся роботы-заправщики

Вторник, 12 июля 2011 19:07 MSK
 

ХЬЮСТОН (Рейтер) - В преддверии окончания программы по запуску космических шаттлов правительство США намерено стимулировать развитие частного космического транспорта, а также положить начало новой индустрии обслуживания спутников на орбите.

Команда так называемой Миссии по роботизированной заправке отправилась в космос на борту космического корабля Atlantis. Члены экипажа будут использовать робота Международной космической станции (МКС) Dextre для тестирования одноразовых инструментов, предназначенных для заправки и ремонта существующих спутников.

"Я бы сравнил это с игрушками (для маленьких детей) Fisher- Price, в хорошем смысле", - сказал командир корабля Крис Фергюсон в интервью перед полетом.

Фергюсон и три члена экипажа прибыли на МКС в воскресенье, доставив годовой запас еды, одежды и других припасов. Это 135-я миссия и последний полет шаттла за всю тридцатилетнюю программу их запусков, закрываемую из-за слишком существенных затрат.

НАСА наняло две фирмы - Space Exploration Technologies и Orbital Sciences Corp - для поставки грузов на станцию в следующем году. Администрация президента США Барака Обамы призывает агентство подобным способом оплатить и полеты для космонавтов, хотя согласно прогнозам, до 2015 года привлечь коммерческих поставщиков не получится. До этого времени США будут платить России за "космическое такси" по тарифу более $50 миллионов за место.

КОММЕРЧЕСКИЙ СЕКТОР

Оборудование для заправки космических спутников стоимостью $22,6 миллионов будет установлено во вторник во время выхода в открытый космос.

В аппарате для заправки спутников есть отсек для инструментов, ряд необходимых деталей и бак для топлива. Все это робот с МКС сможет использовать для выполнения различных задач, например, для заправки спутника, удаления защитных крышек или установки топливных клапанов.

Период тестирования оборудования составляет около двух лет.   Продолжение...