Правозащитники просят суд вернуть British Council в российские регионы

Четверг, 24 января 2008 12:33 MSK
 

САНКТ-ПЕТЕРБУРГ (Рейтер) - Активисты российского правозащитного общества "Мемориал" обжаловали в суде требование властей закрыть региональные офисы Британского совета в Петербурге и Екатеринбурге, сообщил Рейтер один из истцов.

Сыктывкарский суд зарегистрировал заявление, в котором ответчиком назван МИД, но пока не решил, принять его или отклонить.

Россия в 2007 году потребовала, чтобы Британский совет (British Council) закрыл эти офисы как "незаконно действующие". Британцы связали это со скандалом вокруг критика Кремля и бывшего агента российских спецслужб Александра Литвиненко, который осенью 2006 года умер в Лондоне от отравления.

На прошлой неделе Британский совет приостановил деятельность отделений в Петербурге и Екатеринбурге, после того как российских сотрудников Британского совета в Петербурге вызвала на собеседование ФСБ, а на дому их посетили милиционеры.

Лондон предупредила Москву о негативных последствиях "запугивания" сотрудников благотворительной организации, созданной для культурного обмена и патронируемой королевой Великобритании.

"Я подал иск в суд Сыктывкара. Мы считаем, что претензии российского МИДа, выдвинутые во время демарша против Британского совета, не имеют под собой законных оснований", - сказал Рейтер Эрнест Мезак, активист "Мемориала" в северной республике Коми.

В Коми, одной из "столиц" сталинского ГУЛАГА, нет представительства Британского совета, однако Мезака это не остановило.

"Если бы власти решили незаконно закрыть Мариинский театр (в Петербурге), то мы бы также возмутились, а ситуация примерно такая же", - сказал он.

"Демарш МИДа нарушает права всех граждан России на свободное пользование учреждениями культуры, а учреждения культуры и их деятельность могут защитить только суды, в соответствии с законодательством России", - сказал правозащитник.

Истцы просят суд признать действия МИД незаконными и нарушающими права граждан, а также обязать власти отозвать все ноты, адресованные британской стороне и содержащие требование прекратить деятельность отделений Британского совета.

 
<p>Рабочие снимают вывеску Британского совета с крыши здания в центре Санкт-Петербурга 22 января 2008 года. Активисты российского правозащитного общества "Мемориал" обжаловали в суде требование властей закрыть региональные офисы Британского совета в Петербурге и Екатеринбурге, сообщил Рейтер один из истцов. (REUTERS/Alexander Demianchuk)</p>