Полиция Австралии ищет виновников лесных пожаров

Вторник, 10 февраля 2009 13:09 MSK
 

СИДНЕЙ (Рейтер) - Полиция Австралии во вторник прочесывала места пожаров в поисках улик, которые могли бы навести на след поджигателей, являющихся, по мнению властей, виновниками бедствия на юге страны.

По меньшей мере 173 человека стали жертвами пожара, хотя одна из австралийских газет сообщила, что погибли 230 человек.

Комиссар полиции штата Виктория Кристин Никсон во вторник объявила начало "Операции Феникс", целью которой является поимка преступников, устроивших пожар.

"Эти люди - террористы, и мы будет относиться к ним, как к террористам", - сказал Майк Ранн, глава штата Южная Австралия.

Он добавил, что 20 процентов пожаров в его штате ежегодно возникают в результате поджога.

Нынешние пожары в буше - заросших густым кустарником районах невозделанных земель - стали наиболее масштабным стихийным бедствием в Австралии более чем за сто лет.

В ночь с субботы на воскресенье сильный пожар охватил сразу несколько городков. Пламя разрушало все на своем пути. Люди погибали в машинах и домах, некоторым удалось спастись в бассейнах и резервуарах с водой.

Пламя достигало высоты четырехэтажного дома, а сильный ветер разносил искры на 40 километров, вызывая новые очаги возгорания.

Сгорело более 750 домов, 78 человек с серьезными ожогами были доставлены в больницы. Один из врачей сказал, что у многих пострадавших обожжено более 30 процентов поверхности тела.

Пожары в австралийском буше происходят ежегодно, но еще не носили подобного характера. Причиной трагедии в этом году стали рекордная жара, засуха и сильный ветер.

(Перевели Полина Михалева, Злата Гарасюта, Юлия Заславская. Редактор Антон Зверев)