Шаттл "Дискавери" стартовал к МКС

Понедельник, 16 марта 2009 9:17 MSK
 

КЕЙП КАНАВЕРАЛ, штат Флорида, США (Рейтер) - Американский космический корабль многоразового использования "Дискавери" в воскресенье стартовал с космодрома на мысе Канаверал в штате Флорида.

На борту "Дискавери" помимо шести американских астронавтов находится первый японец, которому предстоит работать на Международной космической станции.

НАСА пришлось на месяц задержать 125-й запуск космического "челнока" из-за утечки водородного топлива и неполадок с клапанами в двигателе.

Космическое путешествие шаттла продлится 13 дней: "Дискавери" будет вращаться вокруг Земли со скоростью 28.160 километров в час. Восемь дней корабль проведет пристыкованным к Международной космической станции.

Монтаж МКС завершен на три четверти. Позади десять лет работ в 360 километрах от Земли. В окончательном своем виде станция стоимостью в $100 миллиардов по своим масштабам превзойдет футбольное поле.

Основной целью нынешнего полета "Дискавери" является доставка последней части внешнего структурообразующего "хребта" МКС и комплекта панелей солнечных батарей. Установка последних позволит орбитальному комплексу получать электроэнергию в полном объеме, равном 120 киловаттам. После окончания работ экипаж станции можно будет увеличить вдвое - до шести человек.

Япония скоро получить статус оператора МКС. "Дискавери" отправится в обратный путь, оставив на станции Коити Ваката - 45-летнего японского астронавта, которому первым из его соотечественников предстоит обживать орбитальный комплекс.

Экипаж "Дискавери" проведет три выхода в открытый космос, чтобы смонтировать привезенное оборудование и подготовить почву для будущих работ.

 
<p>Американский космический корабль многоразового использования "Дискавери" стартует с космодрома на мысе Канаверал 15 марта 2009 года. Американский космический корабль многоразового использования "Дискавери" в воскресенье стартовал с космодрома на мысе Канаверал в штате Флорида. REUTERS/Pierre Ducharme</p>