Последний из шаттлов навсегда вернулся на Землю

Четверг, 21 июля 2011 17:28 MSK
 

МЫС КАНАВЕРАЛ (Рейтер) - Два громких сверхзвуковых хлопка нарушили предрассветную тишину на мысе Канаверал, а спустя несколько минут взлетно-посадочная полоса космического центра Кеннеди приняла вернувшийся домой из космического путешествия последний из шаттлов - Atlantis.

Командир челнока Крис Фергюсон мягко завел 100-тонную машину на посадку, опустив её на полосу в 5.57 утра по местному времени (13.57 МСК).

Тринадцатидневный полет Atlantis с грузом к Международной космической станции и обратно положил конец целой эпохе космических путешествий человечества.

"Хьюстон, миссия выполнена", - доложил Фергюсон в Центр управления полетами.

В ответ астронавт Барри Уилмор поздравил экипаж с удачным завершением полета и 30-летней программы запусков, среди которых старт Atlantis стал 135-м.

"Пользуясь случаем, мы хотим поздравить Atlantis, а также тысячи неравнодушных представителей этой живущей космосом нации, которые вдохновили создание такого невероятного космического корабля, в течение трех десятков лет воодушевлявшего миллионы людей по всему миру", - сказал Уилмор.

Решение свернуть программу шаттлов было принято из-за слишком существенных затрат.

За всю историю полетов космических челноков два из них закончились трагически. Шаттл Challenger взорвался при запуске в январе 1986 года, а аппарат Columbia сгорел при спуске на Землю в феврале 2003 года.

Детали следующей космической программы неизвестны, но общая идея состоит в том, чтобы создать космические корабли способные доставлять космонавтов с МКС на Луну, астероиды и на другие космические объекты и направления

(Ирэн Клотц, перевел Максим Родионов)

 
Шаттл Atlantis приземляется на мысе Канаверал, 21 июля 2011 года.
Шаттл Atlantis успешно приземлился на мысе Канаверал, положив конец целой эпохе американских космических путешествий.
REUTERS/Joe Skipper