Британия передала контроль над провинцией Басра иракским войскам

Воскресенье, 16 декабря 2007 13:44 MSK
 

БАСРА (Рейтер) - Британия в воскресенье передала контроль над иракской провинцией Басра иракским военным, положив конец почти пятилетнему периоду присутствия и главенства британских войск в южной части Ирака.

Британский генерал-майор Грэм Биннс и губернатор Басры Мохаммед Мосбах аль-Ваели подписали документы о передаче контроля на военной базе в аэропорте города Басры, административного центра одноименной провинции.

Многие жители провинции приветствовали решение Великобритании, хотя некоторые сомневаются в том, смогут ли иракские войска поддерживать стабильную ситуацию в регионе.

Приняв на себя ответственность за Басру - последнюю из четырех провинций, находившихся под контролем Британии с 2003 года, - правительство Ирака возможно, подвернется самой серьезной проверке с точки зрения того, способно ли оно обеспечивать безопасность в стране без помощи войск США и Британии.

Второй по величине город в Ираке, единственный крупный порт и главный нефтяной экспортный терминал страны, Басра превышает по численности жителей и богатству, а также превосходит с точки зрения стратегического положения остальные восемь иракских провинций, еще раньше переданных под контроль иракских войск.

В провинции нередко отмечались масштабные всплески насилия, хотя иракские войска утверждают, что их контингент в размере 30.000 военнослужащих и полиция смогут обеспечить мир в регионе. Басра, населенная преимущественно шиитами, избежала вооруженных столкновений между различными сектами, в результате которых погибли десятки тысяч людей в центральном и северном Ираке. Однако в провинции нередко происходили кровопролитные столкновения между различными шиитскими фракциями, а также криминальные столкновения.

Небольшое число британских военнослужащих останется в южном Ираке на военной базе аэропорта Басры с целью учебно-боевой подготовки, а также в составе группы быстрого реагирования.

Британия начала передавать контроль над южными провинциями Ирака иракским войскам в прошлом году.

В настоящий момент в Ираке остаются 4.500 британских военнослужащих - менее одной десятой от численности британского военного контингента в ближневосточной стране в 2003 году. Премьер-министр Британии Гордон Браун сообщал, что к середине 2008 года число британских военнослужащих в Ираке должно быть сокращено до 2.500 человек.

 
<p>Британский военнослужащий охраняет дорогу к аэропорту Басры, где состоялась церемония передачи контроля над провинцией Басра от Британии иракским войскам, 16 декабря 2007 года. Басра стала последней из четырех иракских провинций, контроль над которыми был возвращен Ираку британскими военными, присутствовавашими на этой территории с 2003 года. (REUTERS/Atef Hassan)</p>